Le Pape François au sanctuaire marial d’Aparecida

Le Pape François s’est rendu mercredi 24 juillet 2013 au sanctuaire d’Aparecida, situé à 200 km de Rio. Après s’être recueilli devant l’image de la Vierge, il a célébré la messe avec les évêques de la province et ceux chargés des catéchèses durant les Journées Mondiales de la Jeunesse.
 
Au début de son homélie, le Pape François a rappelé qu’au lendemain de son élection il s’était rendu en la Basilique Sainte Marie Majeure, afin de confier à Marie son ministère pétrinien. « Aujourd’hui, j’ai voulu venir ici pour demander à notre Mère le succès des Journées Mondiales de la Jeunesse et pour déposer à ses pieds l’avenir des peuples latino-américains ».

Ayant évoqué sa participation à la Conférence du CELAM, il a salué le « tressage entre les travaux des pasteurs et la foi simple des pèlerins, sous la protection maternelle de Marie. Quand elle cherche le Christ, l’Eglise frappe toujours à la porte de la maison de sa Mère et demande: « Montre-nous Jésus ». C’est d’elle que nous apprenons à être de vrais disciples. C’est pourquoi l’Eglise va en mission en marchant toujours dans le sillon de Marie. Aujourd’hui, le regard tourné vers les JMJ qui m’ont conduit au Brésil, je viens moi aussi frapper à la porte de la maison de Marie…afin qu’elle nous aide tous, pasteurs du peuple de Dieu, parents et éducateurs, à transmettre à nos jeunes les valeurs qui les rendront artisans d’une société et d’un monde plus justes, plus solidaires et plus fraternels. En ce sens, nous devons tous garder l’espérance, nous laisser surprendre par Dieu et vivre dans la joie ».
 

Les trois attitudes du chrétien

« D’abord garder l’espérance. La deuxième lecture de la messe présente une scène dramatique: une femme, image de Marie et de l’Eglise, est persécutée par le Diable qui veut dévorer son enfant… Que de difficultés dans la vie de chacun de nous, dans l’existence des personnes, dans nos communautés, mais pour aussi énormes que ces difficultés puissent sembler, Dieu ne nous laisse jamais en être submergés. Face au découragement…qui pourrait gagner ceux qui œuvrent pour l’évangélisation ou qui font l’effort de vivre la foi en tant que père et mère de famille, je dis : « Ayez toujours la certitude que Dieu marche à vos côtés, qu’il ne vous abandonne à aucun moment ! Ne perdez jamais l’espérance ! » C’est vrai que de nos jours, tous, un peu, et nos jeunes aussi, se sentent séduits par beaucoup d’idoles qui se substituent à Dieu et semblent offrir de l’espérance : l’argent, le succès, le pouvoir, le plaisir. Une sensation de solitude et de vide gagne souvent le cœur de beaucoup et les pousse à la recherche de compensations, de ces idoles éphémères. Alors soyons des lumières d’espérance ! Ayons un regard positif sur la réalité. Encourageons la générosité qui caractérise les jeunes, accompagnons-les dans leur recherche à devenir les protagonistes de la construction d’un monde meilleur. Ils sont un moteur puissant pour l’Eglise et pour la société. Ils n’ont pas besoin seulement de choses, ils ont besoin avant tout que leur soient proposées les valeurs immatérielles qui sont le cœur spirituel d’un peuple, la mémoire d’un peuple. Dans ce sanctuaire, inscrit dans la mémoire du Brésil, nous pouvons presque lire les valeurs que sont spiritualité, générosité, solidarité, persévérance, fraternité, joie. Elles trouvent leurs plus profondes racines dans la foi chrétienne ».

Le Pape François a poursuivi avec la deuxième attitude : Se laisser surprendre par Dieu. « L’homme ou la femme d’espérance…sait que, même au milieu des difficultés, Dieu agit et nous surprend. L’histoire de ce sanctuaire en est un exemple », avec la découverte miraculeuse d’une image de Nossa Senhora da Conceiçaio.  » Qui aurait jamais imaginé que le lieu d’une pêche infructueuse serait devenu le lieu où tous les Brésiliens peuvent se sentir fils d’une même mère? Dieu surprend toujours, comme le vin nouveau dans l’Evangile que nous venons d’entendre. Dieu réserve toujours ce qu’il y a de meilleur pour nous. Mais il nous demande de nous laisser surprendre par son amour et d’accueillir ses surprises. Ayons confiance en Dieu ! Si nous nous éloignons de lui, le vin de la joie, le vin de l’espérance finit. Si nous nous approchons de lui, si nous restons avec lui, nos froideurs, nos difficultés, nos péchés se transforment en vin nouveau d’amitié avec lui ».

Vivre dans la joie est la troisième attitude. « Si nous marchons dans l’espérance, a dit le Pape François, nous laissant surprendre par le vin nouveau que Jésus nous offre, il y aura de la joie en nos cœurs et nous ne pourrons être que des témoins de cette joie. Le chrétien est joyeux, il n’est jamais triste. Dieu nous accompagne. Nous avons une mère qui intercède toujours pour la vie de ses enfants, pour nous, comme la reine Esther dans la première lecture de la messe. Jésus nous a montré que le visage de Dieu est celui d’un père qui nous aime. Le péché et la mort ont été vaincus. Le chrétien ne peut pas être pessimiste, ni avoir pas le visage d’une personne en deuil permanent. Si nous sommes vraiment attachés au Christ et si nous sentons combien il nous aime, notre cœur s’enflammera d’une joie telle qu’elle contaminera tous nos voisins. Comme le disait Benoît XVI, le disciple sait que sans le Christ il n’y a pas de lumière, pas d’espérance, pas d’amour, pas d’avenir ».

« Nous sommes venus frapper à la porte de la maison de Marie, a conclu le Pape. Elle nous a ouvert, elle nous a fait entrer et nous a montré son fils. Elle nous demande maintenant de faire tout ce qu’il vous dira de faire. Oui, notre Mère, nous nous engageons à faire ce que Jésus nous dira. Et nous le ferons avec espérance, sûrs des promesses de Dieu et pleins de joie ».
 

Le Pape reviendra à Aparecida en 2017

Après la messe, le Pape François a béni depuis le balcon extérieur les milliers de fidèles qui n’avaient pas pu entrer dans la basilique et avaient suivi la messe sur les écrans, malgré la pluie. Improvisant en espagnol, il a annoncé son intention de revenir pour le tricentenaire du sanctuaire. Puis s’étant excusé de ne pas parler portugais, il a béni l’assistance et leurs familles, les enfants et les plus âgés, le Brésil tout entier. « Maintenant, je vais voir si vous me comprenez. Une mère oublie-t-elle ses enfants? Marie, qui ne nous oublie pas, nous protège et nous guide ». Rappelant que la bénédiction vient du Tout Puissant, le Pape a demandé à nouveau de prier pour lui comme une faveur. « J’en ai besoin! », a-t-il dit. Et que Notre Dame « d’Aparecida vous protège en attendant de se revoir ici en 2017 ! ». Après quoi, il a gagné le séminaire missionnaire voisin de Bom Jesus pour déjeuner avec les évêques de la province et les séminaristes. Il a béni le portrait de Frei Galvao, canonisé en 2007 à Sao Paulo par Benoît XVI, qui sera placé dans son sanctuaire de Guaratinguetá. Après le repas, le Saint-Père est retourné à Rio de Janeiro pour visiter l’hôpital Saint-François.

Source : VIS du 24 juillet 2013.

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