Qu’est-ce que la Pâques orthodoxe ?

Les chrétiens orthodoxes célébreront la Pâques ce dimanche 8 avril 2018 [1]. Lors de la veillé pascale de milliers de fidèles, échangeront la salutation « Le Christ est ressuscité ! – En Vérité Il est ressuscité ! », qui les accompagnera quarante jours durant jusqu’à la fête de l’Ascension.

11 Avril 2015: Icône de la Résurrection. Vigile pascale (divine liturgie de Saint Basile le Grand) en la Cath. orthodoxe russe Alexandre Nevsky. Rue Daru, Paris (75) France. April 11th, 2015: Easter Vigil (Divine Liturgy of St Basil The Great) celebrated by Bishop JOB de TELMESSOS in Alexandre Nevsky Cath. Paris (75) France.

Le triomphe de la Vie est véhiculé par le tropaire de la « Fête des fêtes » : « Le Christ est ressuscité des morts, par la mort Il a terrassé la mort et à ceux qui sont dont les tombeaux Il a donné la vie ». L’office débute dans l’obscurité complète de la nuit, tous cierges éteints, pour arriver à cette joie inexprimable, dépeinte notamment dans l’homélie pascale de saint Jean Chrysostome, lue habituellement durant les matines pascales dont voici le final :

Il a détruit la mort, Celui que la mort avait étreint ;
il a dépouillé l’enfer, Celui qui est descendu aux enfers.
Il a rempli l’enfer d’amertume,
pour avoir goûté de sa chair.
Isaïe l’avait prédit en disant :
« L’enfer fut rempli d’amertume
lorsqu’Il t’a rencontré » (Is 14,9).
L’enfer est rempli d’amertume, car il a été joué ;
bouleversé, car il a été enchaîné ;
bouleversé, car il a été mis à mort ;
bouleversé, car il a été anéanti.
Consterné, car il a saisit un corps
et s’est trouvé devant Dieu.
Il a prit la terre et a rencontré le ciel ;
il a saisit ce qu’il voyait,
et il est tombé sur Celui qu’il ne voyait pas.

Ô mort, où est ton aiguillon ?
Enfer, où est ta victoire ? (1 Co 15,55)
Christ est ressuscité et tu as été terrassé ;
Christ est ressuscité et les démons sont tombés ;
Christ est ressuscité et les anges sont dans la joie ;
Christ est ressuscité et voici que règne la vie.

Christ est ressuscité
et il n’est plus de morts dans les tombeaux ;
car le Christ est ressuscité des morts,
prémices de ceux qui se sont endormis (1 Co 15,20).

À Lui gloire et puissance
dans les siècles des siècles ! Amen.

[1] En raison de différences dans les calculs, n’est pas célébrée à la même date. Toutefois en 2001, 2004, 2007, 2010, 2011 et 2014 les deux dates coïncidaient. La prochaine fête commune aura lieu seulement le 20 avril 2025.

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